Χρειάζεται το Metaverse blockchain για να εξασφαλίσει ευρεία υιοθέτηση;

4
Χρειάζεται το Metaverse blockchain για να εξασφαλίσει ευρεία υιοθέτηση;

Πολλοί υποθέτουν επίσης ότι η τεχνολογία blockchain θα παίξει βασικό ρόλο στο Metaverse, μαζί με άλλες αναδυόμενες τεχνολογίες όπως η τεχνητή νοημοσύνη (AI) και η εικονική πραγματικότητα (VR). Αλλά, είναι η χρήση του blockchain πράγματι προδιαγεγραμμένο;

Ο καθηγητής του Πανεπιστημίου του Στάνφορντ Τζέρεμι Μπέιλενσον συντόνισε πρόσφατα ένα πάνελ του Παγκόσμιου Οικονομικού Φόρουμ με μερικούς από τους κορυφαίους στοχαστές του κόσμου του Metaverse και του blockchain. «Η πρώτη ερώτηση που τέθηκε στο πάνελ ήταν «Χρειαζόμαστε το blockchain για το μετασύμπαν;» είπε στην Cointelegraph ο Bailenson, ιδρυτής του Virtual Human Interaction Lab του Stanford. «Η συναίνεση ήταν ότι το Metaverse θα μπορούσε να υπάρξει χωρίς blockchain».

Για παράδειγμα, η Bailenson πρόσφερε την πρωτοπορία της metaverse Second Life, η οποία ιδρύθηκε το 2003, η οποία έχει 70 εκατομμύρια τρέχοντες εγγεγραμμένους λογαριασμούς και είναι προσθέτωντας άλλους 350.000 νέους λογαριασμούς κάθε μήνα στην ηλεκτρονική πλατφόρμα πολυμέσων της. Η Second Life έχει αναπτύξει «μια ισχυρή οικονομία όπου αγοράζονται και πωλούνται ψηφιακά περιουσιακά στοιχεία», δήλωσε ο Bailenson. «Το τυπικό ΑΕΠ της Second Life είναι περίπου μισό δισεκατομμύριο δολάρια κάθε χρόνο. Και, ο κόσμος λειτουργεί δυναμικά χωρίς να χρησιμοποιεί το blockchain».

«Θα μπορούσε η επόμενη επανάληψη του Διαδικτύου να υπάρξει χωρίς την τεχνολογία blockchain;» ρώτησε η Tonya Evans, καθηγήτρια στη Νομική Σχολή Dickinson του Πανεπιστημίου Penn State. «Ναι, θα μπορούσε», είπε στην Cointelegraph. Εξάλλου, τα κατανεμημένα αποκεντρωμένα λογιστικά βιβλία και τα κρυπτογραφικά ασφαλή περιουσιακά στοιχεία — συμπεριλαμβανομένων των έξυπνων συμβάσεων — αποτελούν μόνο ένα μέρος της τεχνολογίας Web3, μαζί με την τεχνητή νοημοσύνη, την τρισδιάστατη εκτύπωση, την εικονική πραγματικότητα, την επαυξημένη πραγματικότητα, το Διαδίκτυο των πραγμάτων (IoT) και άλλα.

Πολλοί είναι ενθουσιασμένοι με την προοπτική του Metaverse με τους εικονικούς του κόσμους που μπορούν να χρησιμοποιηθούν για να παίξουν διαδικτυακά παιχνίδια, αλλά και για να εκπαιδεύσουν χειρουργούς σε τρισδιάστατα μοντέλα οργάνων και να δώσουν τη δυνατότητα στους μαθητές να επισκεφτούν αναδημιουργημένα χωριά στην αρχαία Ελλάδα που ζωντανεύουν εκπληκτικά.

Αποκλείστε το με κίνδυνο

Όμως, η παράλειψη της τεχνολογίας blockchain, αν και είναι εφικτή, θα μπορούσε να είναι λάθος. «Το Metaverse χωρίς blockchains πιθανότατα απλώς θα προωθούσε την μπάλα για την Big Tech», πρόσθεσε ο Evans, και θα έβγαινε εις βάρος των ίδιων ανθρώπων που άφησε πίσω του το Web2 – «τους ίδιους τους ανθρώπους που θα ενίσχυε ένας πραγματικά αποκεντρωμένος ιστός».

Ο Yonatan Raz-Fridman, ιδρυτής και διευθύνων σύμβουλος της SuperSocial – η οποία αναπτύσσει παιχνίδια για το Metaverse – συμφώνησε ότι η τεχνολογία blockchain δεν είναι απολύτως απαραίτητη. „Όχι, δεν χρειάζεστε blockchain για να ενεργοποιήσετε το Metaverse“, είπε στην Cointelegraph. Δεν υπάρχει πρώτα ο λόγος για τον οποίο δεν μπορούν να δημιουργηθούν avatar σε 3D και παιχνίδια που παίζονται με κλειστές πλατφόρμες, όπως το Second Life’s.

Ωστόσο, το Web3 είναι αναμφισβήτητα μια αντίδραση κατά των εταιρειών FAMGA – Facebook, Apple, Microsoft, Google και Amazon – με τις ιδιωτικές πλατφόρμες τους και ο Raz-Fridman προέβλεψε ότι εταιρείες όπως η Meta θα πρέπει να συμβιβαστούν στο θέμα της διαλειτουργικότητας, αν αναμένουν να συμμετάσχουν. Αυτό σημαίνει ότι επιτρέπεται στα avatar να ταξιδεύουν ελεύθερα από το ένα έργο Metaverse στο άλλο — μαζί με όλα τα ψηφιακά τους ρούχα και κοσμήματα. Ως καθηγητής μάρκετινγκ του NYU Scott Galloway βάλε το πρόσφατα:

«Γιατί να αγοράσεις ρούχα αν δεν μπορείς να τα φορέσεις έξω από το κατάστημα; Γιατί να αγοράσεις μια τσάντα Birkin αν δεν μπορείς να την επιδείξεις στο Metaverse;»

Οι καταναλωτές ζητούν τώρα ένα Web3/Metaverse περισσότερο σαν αυτό που απεικονίζεται στο μυθιστόρημα του Neal Stephenson το 1992 Συντριβή χιονιούπρόσθεσε ο Raz-Fridman, «όπου όλοι κατέχουν τα ψηφιακά τους στοιχεία και έχουν την ελευθερία να τα φέρουν μαζί τους καθώς μετακινούνται από το ένα μέρος στο άλλο».

Η απεικόνιση ενός καλλιτέχνη του Metaverse in Συντριβή χιονιού. Πηγή: Civort.

Είναι ενδιαφέρον ότι ο ίδιος ο μυθιστοριογράφος Stephenson είναι ο συνιδρυτής του έργου Lamina1 που κυκλοφόρησε πρόσφατα, «το οποίο θα χρησιμοποιήσει την τεχνολογία blockchain για να δημιουργήσει ένα «ανοιχτό μετασύμπαντο» — ένα ανοιχτού κώδικα και αποκεντρωμένο», η Washington Post. έχουν αναφερθεί.

Όλα για ανθρώπους, μέρη και πράγματα

Το Metaverse είναι ένας άπιαστος όρος — διάφορα μέρη τον ορίζουν διαφορετικά. Οι περισσότεροι συμφωνούν, ωστόσο, ότι περιλαμβάνει εντυπωσιακούς τρισδιάστατους εικονικούς κόσμους με πολλά παιχνίδια και παιχνίδια ρόλων. Ο Bailenson, από την πλευρά του, θεωρεί χρήσιμο να χωρίσει το Metaverse σε ανθρώπους, μέρη και πράγματα. Σε κάθε έναν από αυτούς τους τομείς, βλέπει έναν πιθανό ρόλο για την τεχνολογία blockchain.

„Ανθρωποι είναι άβαταρ, τα σώματα που φοράμε ενώ βυθιζόμαστε στον ψηφιακό κόσμο», εξήγησε στην Cointelegraph. Εδώ, η τεχνολογία blockchain μπορεί να παρέχει το «κρυπτογραφικό DNA» που «εξασφαλίζει μια αντιστοίχιση ενός προς έναν από άτομο σε avatar». Για παράδειγμα, θα μπορούσε να χρησιμοποιηθεί για να εγγυηθεί ότι ένα άτομο δεν μπορεί να κατοικήσει δέκα είδωλα ταυτόχρονα ή να επιτρέψει σε κάποιον άλλο να «πάρει το δικό μου avatar για μια βόλτα χαράς». Προστέθηκε Bailenson:

«Ενώ μια προφανής εφαρμογή του blockchain θα είναι η επαλήθευση ρούχων και κοσμημάτων για ένα avatar, πάντα πίστευα ότι η εφαρμογή killer εδώ τεκμηριώνει και επαληθεύει ανθρώπινα κινούμενα σχέδια».

Τα μέρη, κατά τη σύλληψη του Bailenson, είναι καθορισμένες περιοχές σε ένα πλέγμα ενός εικονικού κόσμου. Για να λειτουργήσει το Metaverse, ένας κόσμος «πρέπει να είναι επίμονος: είναι εκεί, ακόμα κι όταν δεν είσαι, και συνεπής: αν αγοράσεις ένα οικόπεδο ένα χιλιόμετρο από το Snoop Dog, δεν μπορεί να απομακρυνθεί με βάση μια αυθαίρετη επαναχαρτογράφηση του κόσμου». Ορισμένες πλατφόρμες χρησιμοποιούν ήδη τεχνολογία blockchain για να τεκμηριώσουν αυτούς τους χάρτες, σημείωσε.

Τέλος, η πιο προφανής εφαρμογή της τεχνολογίας blockchain είναι στη σφαίρα των πραγμάτων της Bailenson, η οποία περιλαμβάνει τρισδιάστατα μοντέλα, δισδιάστατες εικόνες, αρχεία ήχου «ή οποιοδήποτε ψηφιακό στοιχείο που μπορεί να στεγαστεί σε έναν εικονικό κόσμο». Η τεχνολογία Blockchain μπορεί να χρησιμοποιηθεί για την επαλήθευση των συναλλαγών «χωρίς έναν κεντρικό φορέα που επιβλέπει τη συναλλαγή» και επίσης να διασφαλίσει ότι «τα στοιχεία έχουν μοναδική αξία με βάση την προσφορά — δεν μπορεί κανείς απλώς να κάνει χιλιάδες αντίγραφα για να παραποιήσει ένα περιουσιακό στοιχείο».

Ανάγκη για διαλειτουργικότητα;

Όπως έχουν τα πράγματα τώρα, οι σημαντικότεροι παίκτες και/ή υποψήφιοι της Metaverse – συμπεριλαμβανομένων των εταιρειών Sandbox, Decentraland και FAMGA – «προσφέρουν πολύ μικρή ανταλλαγή μεταξύ των πλατφορμών Ιστού τους και άλλων πλατφορμών», Lik-Hang Lee, επίκουρος καθηγητής στο Korea Advanced Institute of Science and Technology, είπε στην Cointelegraph. Αυτή η έλλειψη διαλειτουργικότητας, χαρακτηριστική του Web2, είναι ένα μειονέκτημα που πρέπει να αντιμετωπιστεί εάν το Metaverse θέλει να αξιοποιήσει πλήρως τις δυνατότητές του. Αυτό περιλαμβάνει, τουλάχιστον, τα ακόλουθα στοιχεία, σύμφωνα με τον Lee:

  • Οποιοσδήποτε θα πρέπει να είναι σε θέση να οικοδομήσει έναν εικονικό κόσμο που μπορεί να συνδεθεί με το υπόλοιπο Metaverse.
  • Οποιαδήποτε συσκευή ή πρόγραμμα περιήγησης θα πρέπει να έχει πρόσβαση στο Metaverse υπό τον όρο ότι πληροί ορισμένες προκαθορισμένες προδιαγραφές.
  • Η ιδιοκτησία ψηφιακών στοιχείων θα πρέπει να καταγράφεται και να διατηρείται σε πολλούς διακομιστές και πελάτες.
  • Ένα μόνο avatar θα πρέπει να μπορεί να επικοινωνεί με avatar σε άλλους διακομιστές.
  • Οι άνθρωποι θα πρέπει να έχουν τη δυνατότητα να παράγουν, να παρουσιάζουν, να αγοράζουν και να πωλούν τα ψηφιακά τους στοιχεία στο Metaverse.

«Υπό το πρίσμα του αυξανόμενου αριθμού πρωτοβουλιών μετασύνδεσης που είναι ασυμβίβαστες μεταξύ τους, είναι πιο σημαντικό από ποτέ να χτίσουμε τυποποιημένους οργανισμούς», είπε ο Lee στην Cointelegraph.

Ωστόσο, η διαλειτουργικότητα μπορεί να μην είναι εύκολη. Η Meta, η Google και άλλοι «θα αγωνιστούν σκληρά για να μην χάσουν την κυριαρχία τους», είπε ο Raz-Fridman. Μπορεί επίσης να χρειαστεί χρόνος για να καταλάβει το κοινό τι ακριβώς συνεπάγεται ένα Διαδίκτυο που ανήκει στους χρήστες, αλλά όταν το κάνουν, «οι καταναλωτές θα απαιτήσουν να έχουν περισσότερο έλεγχο». Οι εταιρείες FAMGA δεν θα έχουν άλλη επιλογή σε αυτό το σημείο από το να υποχωρήσουν, τουλάχιστον κάπως, στη διαλειτουργικότητα.

Ο Raz-Fridman ρωτήθηκε γιατί οι κρυπτογραφημένοι άνθρωποι, ιδιαίτερα, φαίνεται να ενδιαφέρονται τόσο πολύ για το Metaverse. Μήπως επειδή πιστεύουν ότι θα ενισχύσει ενδεχομένως την υιοθέτηση κρυπτονομισμάτων; «Αν το δει κανείς ιστορικά, πάντα υπήρχε ένας αγώνας για την αφήγηση – διαφορετικές εκδοχές για το πώς θα έπρεπε να μοιάζει ο κόσμος», απάντησε.

Στο ένα άκρο βρίσκονται οι μαξιμαλιστές κρυπτογράφησης που οραματίζονται έναν κόσμο αποκεντρωμένο, βασισμένο σε blockchain και ανοιχτού κώδικα, όπου οι άνθρωποι κατέχουν και ελέγχουν τα δεδομένα και τα ψηφιακά τους περιουσιακά στοιχεία. Ο Raz-Fridman έχει συμπάθεια για αυτή τη θέση, αλλά τελικά δεν πιστεύει ότι θα επικρατήσει, συνολικά, τουλάχιστον. Το Facebook, η Google και άλλοι «κατέχουν ένα μεγάλο κομμάτι οικονομικής δραστηριότητας μέσω του Διαδικτύου και δεν θα ανατραπούν από τη μια μέρα στην άλλη».

Με την ίδια λογική, η συνέχιση των ιδιωτικών, κλειστών πλατφορμών δεν είναι επίσης ρεαλιστική. Βραχυπρόθεσμα, θα περίμενε κανείς ένα είδος «σύγκρουσης πολιτισμών» μεταξύ των δύο οραμάτων, συνέχισε ο Raz-Fridman, με μια ενδεχόμενη μέση λύση να εμφανίζεται καθώς οι ίδιοι οι καταναλωτές αποφασίζουν τον βαθμό στον οποίο το Metaverse είναι αποκεντρωμένο.

Εν τω μεταξύ, καθώς το Metaverse εξελίσσεται περαιτέρω, ο Bailenson αναμένει να δει πολλές άσκοπες χρήσεις της τεχνολογίας blockchain «όπου η τεχνολογία λειτουργεί, αλλά δεν είναι απαραίτητη». Όσο περνάει περισσότερος χρόνος, ωστόσο, «θα εμφανιστεί ένα σύνολο εφαρμογών δολοφόνων όπου το blockchain είναι ο μόνος τρόπος για να γίνει σωστά η δουλειά», είπε ο Bailenson στην Cointelegraph.

Συνολικά, ένα Metaverse χωρίς blockchain είναι και σκεπτόμενο και εφικτό. Αλλά, «αν ο στόχος είναι ο εκδημοκρατισμός του Διαδικτύου, για να μην αναφέρουμε την προσβασιμότητα, τη διαφάνεια, τη συνθεσιμότητα και τη διαλειτουργικότητα της πλατφόρμας», είπε ο Evans, «τότε το Metaverse πρέπει να περιλαμβάνει blockchain».